Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp

Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp lograron hacer lo que WhatsApp ahora :

sobre cómo Jan Koum construyó WhatsApp el nuevo bebé de Facebook de $ 19 mil millones.

Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp

Jan Koum eligió un lugar significativo para firmar el acuerdo de $ 19 mil millones para vender WhatsApp de su compañía a Facebook el día de hoy. Koum, el cofundador Brian Acton y el capitalista de riesgo Jim Goetz de Sequoia manejaron a pocas cuadras de la discreta sede de WhatsApp en Mountain View a un edificio blanco en desuso a través de las vías del ferrocarril, la antigua oficina de Servicios Sociales del Norte del Condado donde Koum, de 37 años, alguna vez estuvo en fila para Coleccionar cupones de alimentos. Ahí es donde los tres firmaron el acuerdo para vender su fenómeno de mensajería, que generó un ingreso minúsculo de $ 20 millones el año pasado, a la red social más grande del mundo.

Koum, quien Forbes cree que posee el 45% de WhatsApp y por lo tanto, de repente tiene un valor de $ 6,8 mil millones (neto de impuestos)

La Historia de Jan Koum el Creador de WhatsApp

nació y creció en un pequeño pueblo fuera de Kiev, Ucrania, hijo único de un ama de casa y un gerente de construcción que construyó hospitales. y escuelas. Su casa no tenía agua caliente, y sus padres rara vez hablaban por teléfono en caso de que el estado la hubiera intervenido. Suena mal, pero Koum todavía se preocupa por la vida rural que una vez vivió, y es una de las principales razones por las que está tan vehementemente en contra de la propaganda.

A los 16 años, Koum y su madre emigraron a Mountain View, resultado del ambiente político y antisemita preocupante, y obtuvieron un pequeño departamento de dos habitaciones a través de la asistencia del gobierno. Su papá nunca lo hizo. La madre de Koum había llenado sus maletas con bolígrafos y una pila de 20 cuadernos de notas de los soviéticos para evitar pagar los útiles escolares en los EE. UU. Tomó el cuidado de los niños y Koum barrió el piso de una tienda de comestibles para ayudar a llegar a fin de mes. Cuando a su madre le diagnosticaron cáncer, vivían de su subsidio por discapacidad. Koum hablaba inglés lo suficientemente bien, pero no le gustaba la naturaleza informal y despreocupada de las amistades estadounidenses en la escuela secundaria; En Ucrania pasaste diez años con el mismo, pequeño grupo de amigos en la escuela. «En Rusia realmente aprendes sobre una persona».

Koum era un alborotador en la escuela, pero a los 18 años también se había enseñado a sí mismo a establecer redes de computadoras comprando manuales en una librería de libros usados y devolviéndolos cuando terminó. Se unió a un grupo de hackers llamado w00w00 en la red de chat de retransmisión por Internet Efnet, se metió en los servidores de Silicon Graphics y conversó con el cofundador de Napster, Sean Fanning.

Como Koum Conocio A Acton

Se inscribió en la Universidad Estatal de San José y estuvo a la luz de la luna en Ernst & Young como evaluador de seguridad. En 1997, se encontró sentado frente a un escritorio de Acton, el empleado 44 de Yahoo, para inspeccionar el sistema de publicidad de la compañía. «Se podría decir que era un poco diferente», recuerda Acton. «No tenía sentido, como ‘¿Cuáles son sus políticas aquí; ¿Qué estás haciendo aquí? «. Otras personas de Ernst & Young usaban tácticas» sensatas «como regalar botellas de vino. «Lo que sea», dice Acton. «Vamos a cortar por lo sano.»

Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp

Resultó que a Koum también le gustaba el estilo sensato de Acton: «Ninguno de los dos tiene la capacidad de mentir», dice Koum. Seis meses después, Koum se entrevistó en Yahoo y consiguió un trabajo como ingeniero de infraestructura. Todavía estaba en la Universidad Estatal de San José cuando dos semanas después de su trabajo en Yahoo, uno de los servidores de la empresa se rompió. El cofundador de Yahoo, David Filo, llamó a su celular en busca de ayuda. «Estoy en clase», respondió Koum discretamente. «¿Qué diablos estás haciendo en clase?», Dijo Filo. “Lleva tu trasero a la oficina”. Filo tenía un pequeño equipo de ingenieros de servidores y necesitaba toda la ayuda que pudiera obtener. «Odiaba la escuela de todos modos», dice Koum. Él abandonó.

Cuando la madre de Koum murió de cáncer en el 2000, el joven ucraniano estaba repentinamente solo; su padre había fallecido en 1997. Él le da crédito a Acton por ofrecer ayuda y apoyo. «Me invitaba a su casa», recuerda Koum. Los dos se fueron a esquiar y jugaron fútbol y frisbee final.

Durante los siguientes nueve años, la pareja también vio a Yahoo atravesar múltiples altibajos. Acton invirtió en el boom de las puntocom, y perdió millones en el busto de 2000.

A pesar de todo su disgusto por la publicidad, en ese entonces también estaba involucrado en el tema, siendo arrastrado para ayudar a lanzar la importante y muy retrasada plataforma de publicidad de Yahoo, Project Panamá, en 2006.

«Tratar con los anuncios es deprimente», dice ahora. «Usted no mejora la vida de nadie al hacer que las publicidades funcionen mejor». Estaba emocionalmente agotado. «Lo pude ver en los pasillos», dice Koum, que tampoco estaba disfrutando de las cosas. En su perfil de LinkedIn, Koum describe sin entusiasmo sus últimos tres años en Yahoo con las palabras «Hizo algo de trabajo».

En septiembre de 2007, Koum y Acton finalmente abandonaron Yahoo y tardaron un año en descomprimirse, viajar por Sudamérica y jugar el último disco volador. Ambos aplicaron, un Falló, para trabajar en Facebook. «Somos parte del club de rechazo de Facebook», dice Acton. Koum estaba consumiendo sus $ 400,000 en ahorros de Yahoo y se estaba alejando. Luego, en enero de 2009, compró un iPhone y se dio cuenta de que el App Store de siete meses de edad estaba a punto de generar una nueva industria de aplicaciones. Visitó la casa de Alex Fishman, un amigo ruso que invitaría a la comunidad rusa local a su lugar en West San Jose para las noches semanales de pizza y cine. Hasta 40 personas se presentaron a veces. Los dos estuvieron parados durante horas hablando sobre la idea de Koum para una aplicación de té en el mostrador de la cocina de Fishman.

Jan Koum firma el trámite de tratos de Facebook de $ 19 mil millones en la puerta de su antigua oficina de asistencia social en Mountain View, California. (Foto cortesía de Jan Koum)

«Jan me estaba mostrando su libreta de direcciones», recuerda Fishman. «Pensaba que sería genial tener estados al lado de los nombres individuales de las personas». Los estados mostrarían si estuvieras en una llamada, la batería fuera baja o estuvieras en el gimnasio. Koum podía hacer el backend, pero necesitaba un desarrollador de iPhone, así que Fishman le presentó a Igum Solomennikov, un desarrollador en Rusia que había encontrado en RentACoder.com.

Koum casi de inmediato eligió el nombre de WhatsApp porque sonaba como «lo que está pasando», y una semana después de su cumpleaños, el 24 de febrero de 2009, incorporó WhatsApp Inc. en California. «Es muy minucioso», dice Fishman. La aplicación aún no había sido escrita. Koum pasó días creando el código de fondo para sincronizar su aplicación con cualquier número de teléfono en el mundo, estudiando detenidamente una entrada de Wikipedia que incluía prefijos de marcación internacional: pasaría muchos meses exasperantes actualizándolo por los cientos de matices regionales.

Los primeros WhatsApp continuaron estrellándose o quedándose estancados, y cuando Fishman lo instaló en su teléfono, solo un puñado de los cientos de números en su libreta de direcciones, en su mayoría amigos rusos locales, también lo había descargado. Sobre las costillas de Tony Roma en San José, Fishman repasó los problemas y Koum tomó notas en uno de los cuadernos de la era soviética que había traído durante años y guardado para proyectos importantes.

El mes siguiente, después de un juego de último disco volador con Acton, Koum admitió a regañadientes que probablemente debería retirarse y comenzar a buscar trabajo. Acton se resistió. «Serías un idiota si lo dejas ahora», dijo. «Dale unos meses más».

La ayuda vino de Apple cuando lanzó notificaciones push en junio de 2009, permitiendo a los desarrolladores hacer ping a los usuarios cuando no estaban usando una aplicación. Jan actualizó WhatsApp para que cada vez que cambiara su estado: «No puedo hablar, estoy en el gimnasio», sonará a todos en su red. Los amigos rusos de Fishman comenzaron a usarlo para hacer ping entre sí con estados personalizados jokey como, «Me desperté tarde» o «Estoy en mi camino».

Los Inicios de WhatsApp Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp

«En algún momento se convirtió en un mensaje instantáneo», dice Fishman. «Comenzamos a usarlo como ‘Oye, ¿cómo estás?’ Y luego alguien contestaría». Jan observó los cambios de estado en un Mac Mini en su casa en Santa Clara y se dio cuenta de que había creado un servicio de mensajería sin darse cuenta. «Poder alcanzar a alguien en medio mundo de manera instantánea, en un dispositivo que siempre está contigo, fue poderoso», dice Koum.

Brian Acton y Jan Koum Los Creadores de WhatsApp

El único otro servicio de mensajes de texto gratuito que existía en ese momento era el BBM de BlackBerry, pero solo funcionaba entre los Blackberry. Hubo G-Talk y Skype de Google, pero WhatsApp fue único en que el inicio de sesión fue su propio número de teléfono. Koum lanzó WhatsApp 2.0 con un componente de mensajería y observó a sus usuarios activos aumentar repentinamente a 250,000. Fue a ver a Acton, quien todavía estaba desempleado y se metía en otra idea de startup que no iba a ninguna parte.

Los dos se sentaron en la mesa de la cocina de Acton y comenzaron a enviarse mensajes en WhatsApp, ya con la famosa marca de verificación doble que mostraba que otro teléfono había recibido un mensaje. Acton se dio cuenta de que estaba viendo una experiencia de SMS potencialmente más rica, y más efectiva que los llamados mensajes MMS para enviar fotos y otros medios que a menudo no funcionaban. «Tuviste toda la recompensa abierta de Internet para trabajar», dice.

Él y Koum trabajaron en el Red Rock Cafe, un abrevadero para los fundadores de nuevas empresas en la esquina de California y Bryant en Mountain View; todo el segundo piso todavía está lleno de personas con computadoras portátiles colocadas en mesas inestables, que escriben códigos en silencio. Los dos estaban a menudo allí arriba, Acton escribiendo notas y escribiendo Koum. En octubre, Acton consiguió que cinco ex amigos de Yahoo invirtieran $ 250,000 en fondos semilla y, como resultado, se le otorgó un estatus de cofundador y una participación. Se unió oficialmente el 1 de noviembre. (Los dos fundadores aún tienen una participación combinada que supera el 60%, un gran número para una startup tecnológica), y se cree que Koum tiene la mayor participación porque implementó la idea original nueve meses antes de Acton. subieron a bordo. Se dice que los empleados tempranos tienen participaciones de capital comparativamente grandes de cerca del 1%. Koum no hará comentarios al respecto.

La pareja se estaba inundando de correos electrónicos de usuarios de iPhone, entusiasmados con la posibilidad de enviar mensajes de texto gratuitos internacionales y desesperados por «WhatsApp ”Sus amigos en Nokias y BlackBerries. Con Android solo un punto en el radar, Koum contrató a un viejo amigo que vivía en Los Ángeles, Chris Peiffer, para hacer la versión para BlackBerry de WhatsApp. «Yo era escéptico», recuerda Peiffer. «La gente tiene SMS, ¿verdad?» Koum explicó que los textos de las personas en realidad se midieron en diferentes países.

«Apesta», le dijo. «Es una tecnología muerta, como una máquina de fax que queda de los años setenta, sentada allí como una fuente de ingresos para los transportistas». Peiffer miró el sorprendente crecimiento de usuarios y se unió.

A través de su red de Yahoo encontraron una startup subarrendando algunos cubículos en un almacén convertido en Evelyn Ave. La otra mitad del edificio estaba ocupada por Evernote, quien finalmente los echaría para ocupar todo el edificio. Llevaban mantas para calentarse y trabajaban en las mesas baratas de Ikea. Incluso entonces no había ninguna señal de WhatsApp para la oficina. «Sus direcciones eran‘ Encontrar el edificio de Evernote. Ve por la espalda. Encuentra una puerta sin marcar. Knock «, dice Michael Donohue, uno de los primeros ingenieros de BlackBerry de WhatsApp que recuerda su primera entrevista.

Con Koum y Acton trabajando gratis durante los primeros años, su mayor costo inicial fue enviar textos de verificación a los usuarios. Koum y Acton estaban usando agentes de mensajería instantánea como Click-A-Tell, que enviarían un SMS a los Estados Unidos por 2 centavos, pero al Medio Oriente por 65 centavos. En la actualidad, la verificación por SMS hace funcionar a la compañía alrededor de $ 500,000 al mes. Los costos no eran tan elevados en aquel entonces, pero lo suficientemente altos como para agotar la cuenta bancaria de Koum. Afortunadamente, WhatsApp estaba generando ingresos gradualmente, aproximadamente $ 5,000 al mes a principios de 2010 y suficientes para cubrir los costos en ese momento. Los fundadores ocasionalmente cambiaban la aplicación de «gratis» a «pagada» para que no crecieran demasiado rápido. En diciembre de 2009, actualizaron WhatsApp para que el iPhone enviara fotos y se sorprendieron al ver que el crecimiento de los usuarios aumentaba incluso cuando tenía el precio de $ 1. «Sabes, creo que podemos seguir pagando», le dijo Acton a Koum.

WhatsApp esta en el Top 20 App Store

A principios de 2011, WhatsApp se encontraba de lleno en el top 20 de todas las aplicaciones en la App Store de los Estados Unidos. Durante un almuerzo de dim sum con el personal, alguien le preguntó a Koum por qué no le gritaba a la prensa al respecto. «La comercialización y la prensa despiden polvo», respondió Koum. «Se te mete en el ojo, y entonces no te estás enfocando en el producto».

Los capitalistas de riesgo no necesitaban que la prensa les dijera que WhatsApp se estaba volviendo viral. Koum y Acton estaban rechazando todas las solicitudes para hablar. Acton vio la financiación de VC como un rescate.

Pero el socio de Sequoia Jim Goetz fue persistente, y pasó ocho meses trabajando con sus contactos para lograr que cualquiera de los fundadores se involucrara. Se había reunido con una docena de otras compañías en el espacio de mensajería como Pinger, Tango y Baluga, pero estaba claro que WhatsApp era el líder, y para sorpresa de Goetz, la startup ya estaba pagando impuestos a las ganancias corporativas:

«La única vez que he visto eso en mi carrera de riesgo ”.

Finalmente se sentó con Koum y Acton en el Red Rock Cafe, respondió a un“ aluvión ”de sus preguntas y prometió no imponerles modelos publicitarios, sino actuar como asesor estratégico. Finalmente, acordaron tomar $ 8 millones de Sequoia además de sus fondos iniciales de $ 250,000.

Dos años después, en febrero de 2013, cuando la base de usuarios de WhatsApp aumentó a unos 200 millones de usuarios activos y su personal a 50, Acton y Koum acordaron que era hora de recaudar un poco más de dinero. «Para el seguro», dice Acton, quien recordó que su madre, quien dirigía sus propios negocios de transporte de carga, solía perder el sueño al hacer la nómina. «Nunca quieres ser una posición en la que no puedas hacer nómina». Decidieron celebrar una segunda ronda de financiamiento, en secreto. Sequoia invertiría otros $ 50 millones, valorando WhatsApp en $ 1.5 mil millones. En el momento, Acton tomó una captura de pantalla del saldo bancario de WhatsApp y lo envió a Goetz. Leía $ 8.257 millones, aún en exceso de todo el dinero que habían recibido años antes.

Brian Acton, Jan Koum y Jim Goetz de Sequouia Capital posan para una foto después de firmar el histórico acuerdo de WhatsApp en Facebook. (Foto cortesía de Jan Koum)

Ahora, con un número aún mayor en su cuenta bancaria, Acton fue a un propietario local, interesado en alquilar un nuevo edificio de tres pisos a la vuelta de la esquina. El propietario no sabía quién era WhatsApp, pero el dinero habló. El nuevo edificio ahora está en construcción, y WhatsApp se mudará este verano cuando su personal se duplique a 100.

A principios de febrero de 2014, Koum se acerca al nuevo edificio de su Porsche en el camino a una clase de boxeo que a menudo echa de menos, y ahora llega tarde. ¿Finalmente pondrá un letrero de «WhatsApp»? «No puedo ver una razón para que haya un cartel. Es un impulso del ego «, se burla. «Todos sabemos dónde trabajamos». Más tarde, se detiene en el edificio de bloques anodino de San José, toma un bolso del gimnasio y entra en un gimnasio con poca luz para una clase privada con un diminuto entrenador de masticar chicle de pie junto a un boom box. Explosión de música rap. «Le gusta Kanye», dice el entrenador sonriendo. Sostiene dos mitones en lo alto mientras Koum lanza golpes lentos pero potentes. Cada pocos minutos, Koum se sienta para descansar, se quita los guantes y busca mensajes de AcTon acerca de los servidores de WhatsApp. El estilo de boxeo de Koum es muy concentrado, dice el entrenador. Él no quiere meterse en el kickboxing como la mayoría de los otros estudiantes, pero solo tiene que hacer el puñetazo. Podría decir lo mismo para un determinado servicio de mensajería que quiere ser lo más sencillo posible.

Es verdad, dice Koum, rubicundo cuando se pone los calcetines y los zapatos. «Quiero hacer una cosa, y hacerlo bien».

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